Chris Froome en Alberto Contador Vie voor historische overwinning in Vuelta a Espania
Racing

Chris Froome en Alberto Contador Vie voor historische overwinning in Vuelta a Espania

Anonim Alberto Contador and Chris Froome

JAIME REINA / Getty Images

Viervoudig Tour de France-winnaar Chris Froome begint zijn zoektocht om zaterdag meer wielergeschiedenis te maken door een lang en moeizaam wachten te beëindigen om de Vuelta a España te winnen.

Froome staat voor een enorme uitdaging gedurende drie weken van brutale beklimmingen in de brandende Spaanse zomerhitte met een geweldige cast van voormalige Grand Tour-winnaars - zoals Alberto Contador in zijn laatste race, Vincenzo Nibali en Fabio Aru - strijden om de rode trui.

Mocht de Brit echter zegevieren wanneer de race op 10 september Madrid binnenkomt, dan zou hij slechts de derde man ooit worden, na de Fransen Jacques Anquetil (1963) en Bernard Hinault (1978), om de Tour de France en Vuelta in dezelfde te winnen jaar.

Gerelateerd verhaal contenders who could beat chris froome 7 renners die Chris Froome kunnen verslaan in 2018

Froome is in het verleden al heel dicht bij het winnen in Spanje gekomen en werd drie keer tweede in 2011, 2014 en 2016. "Het voelt zeker alsof ik onafgemaakte zaken heb bij de Vuelta a España, " zei Froome. "Het is een meedogenloze race, het parcours is altijd een stuk bergachtiger dan de Tour de France, de omstandigheden zijn moeilijker, zijnde half augustus in Spanje."

Negen finishes op de top liggen in afwachting van het peloton, inclusief een 12, 2 kilometer lange beklimming van Alto del'Angliru in de voorlaatste etappe om een ​​explosieve finish te garanderen. Er is slechts één individuele tijdrit, maar het lange en vlakke 42k kilometer lange circuit op etappe 16 zou Froome de tijd moeten geven om tijd vrij te maken voor zijn rivalen.

"Het is brutaal, absoluut brutaal, en om zoiets te winnen, voelt het alsof je een nog grotere uitdaging aangaat, " voegde Froome toe. "Het is zeker niet gemakkelijk om direct vanuit de Tour te gaan en de mindset te verleggen naar het plotseling klaarmaken voor een nieuwe Grand Tour, nog een race van drie weken, slechts een paar weken na de Tour de France."

JAIME REINA / Getty Images

Contador's sprookjesachtige finale?

Contador zal de thuisfavoriet zijn omdat hij een illustere carrière in sprookjesachtige mode wil beëindigen door Roberto Heras 'record van vier Vuelta-overwinningen te evenaren.

De 34-jarige kondigde eerder deze maand aan dat de Vuelta zijn laatste race zou zijn na een teleurstellende Tour de France waarin hij negende en bijna negen minuten terug op Froome eindigde.

Gerelateerd verhaal image Alberto Contador kondigt pensioen aan

"Ik denk niet dat er een beter afscheid is dan in mijn thuisrace in mijn eigen land, " zei Contador, die op de vierde plaats staat als de meest succesvolle Grand Tour-rijder aller tijden, met in totaal zeven overwinningen. "Ik weet zeker dat dit drie prachtige weken worden."

Twee Italiaanse voormalige Vuelta-winnaars vormen de grootste bedreiging voor Froome en Contador, want Nibali en Aru leiden respectievelijk Bahrein-Merida en Astana.

Nibali zou frisser moeten zijn dan zijn rivalen nadat hij de Tour de France had uitgezeten na zijn derde plaats op eigen bodem in de Giro d'Italia. "De route is erg veeleisend, maar over het algemeen vind ik het leuk", zei Nibali. "Zoveel beklimmingen, maar ook de tijdrit van het Navarra Circuit met meer dan 40 kilometer kan beslissend zijn."

Aru eindigde als vijfde in de Tour de France en pakte zelfs een paar dagen de gele trui van Froome, ondanks het verlies van een aantal teamgenoten vroeg in de race. "Het wordt de moeilijkste Grand Tour van 2017, " zei de 2015-kampioen, die ook met zijn toekomst in het achterhoofd rijdt, met UAE Team Emirates geïnteresseerd om hem weg te nemen van Astana.

Romain Bardet gaat ook voor zijn eerste Grand Tour-overwinning na het eindigen op het podium in de Tour de France in elk van de laatste twee jaar. Voormalig Olympisch kampioen Samuel Sanchez is echter uitgeschakeld nadat hij door de UCI was geschorst omdat hij donderdag niet slaagde voor een dopingtest.

Editor'S Choice